ajalugu

Kolumbuse-eelse definitsioon

Mõiste Kolumbuse-eelne termin viitab tsivilisatsioonidele enne Ameerika avastamist Christopher Columbuse poolt 1492. aastal. Tegelikult tähendab sõna-sõnalt Kolumbuse-eelne aeg enne Kolumbust.

Ameerika inimeste päritolu

Ameerika mandri inimpäritolu uurijad arvavad, et esimesed asukad saabusid Beringi väina kaudu, kuigi teiste teooriate kohaselt jõudsid Vaikse ookeani saarte elanikud Ameerikasse algselt umbes 40 000 aastat tagasi. Sellest ajast peale arenes järk-järgult välja rida tsivilisatsioone, mis moodustavad Kolumbuse-eelse maailma.

Kolumbuse-eelsed tsivilisatsioonid

Maiad olid rahvas, kelle kultuur sai alguse 1000 eKr. C ja selle tsivilisatsioon säilisid kuni esimeste Euroopa asunike saabumiseni. Maiad ei moodusta homogeenset tsivilisatsiooni, kuna nad rääkisid mitut keelt ja olid geograafiliselt väga hajutatud (tänapäeva Mehhiko ja mõne Kesk-Ameerika territooriumi territoorium). Kultuuriliselt arendasid nad välja kirjutamissüsteemi ning neil olid laialdased teadmised meditsiinist ja astronoomiast. Maiad olid polüteistid ja kummardasid Bacabsi jumalaid. Nad olid pühendatud põllumajandusele, eriti maisi ja kakao kasvatamisele.

Sotsiaalselt oli neil hierarhiline struktuur. Seega olid aadlikud ehk almehenoob ja preestrid sotsiaalse püramiidi tipus ning iga linnriiki valitses maiade pealik, keda tunti Halach Uinici nime all. Valitsevast klassist madalamal olid riigiteenistujad ja madalamal tasemel sõdalased, käsitöölised ja talupojad. Sotsiaalpüramiidi aluse moodustasid orjad, kes olid tavaliselt sõjaliste vallutuste käigus vangistatud.

Asteegid uskusid ka paljudesse jumalatesse, kellele nad tõid inimohvreid

Enamik neist rääkis nahuatli keelt ja nende kirjutamine põhines piktogrammide süsteemil. Kultuurilisest küljest viljelesid nad maali, muusikat ja kullassepatööd ning nende arhitektuursed konstruktsioonid näitasid kõrgeid tehnilisi teadmisi. Ühiskondlikku võimu hoidis absoluutselt keiser ja temast allpool olid preestrid ja sõdalased. Asteekid tegelesid põllumajanduse, kaubanduse ja käsitööga.

Inkade territoorium ulatus Tšiilist põhja poole, osa Boliiviast ning Argentina, Colombia ja Ecuadori territooriumid

Sellel tsivilisatsioonil ei olnud tavapärast kirjutamissüsteemi, kuid see haldas sõlmede süsteemi (quipus), et hoida oma äritegevuse raamatupidamiskontrolli.

Inkade arheoloogilisi säilmeid on vähe, kuna vallutajad hävitasid nende pärandi. Vähesed säilinud säilmed võimaldavad aga teha mitmeid järeldusi: nad praktiseerisid Päikesekultust, alamklassid kasutasid amulette, rääkisid ketšua keelt ja lõid liikumiseks keeruka teedevõrgu. Inkade tsivilisatsiooni teavad ka mõned esimeste Hispaania kroonikute tunnistused, eriti Juan Diaz de Betanzose kroonikad.

Fotod: iStock - Sam Camp / Patrick Gijsbers